以斯帖記

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第1章

1 亞哈隨魯作王、從印度直到古實統管一百二十七省.
2 亞哈隨魯王在書珊城的宮登基、
3 在位第三年、為他一切首領臣僕設擺筵席.有波斯和瑪代的權貴、就是各省的貴冑與首領、在他面前.
4 他把他榮耀之國的豐富、和他美好威嚴的尊貴、給他們看了許多日、就是一百八十日。
5 這日子滿了、又為所有住書珊城的大小人民、在御園的院子裡設擺筵席七日.
6 有白色、綠色、藍色的帳子、用細麻繩紫色繩從銀環內繫在白玉石柱上、有金銀的床榻、擺在紅白黃黑玉石鋪的石地上.
7 用金器皿賜酒、器皿各有不同、御酒甚多、足顯王的厚意.
8 喝酒有例、不准勉強人、因王吩咐宮裡的一切臣宰、讓人各隨己意。
9 王后瓦實提在亞哈隨魯王的宮內、也為婦女設擺筵席。
10 第七日、亞哈隨魯王飲酒心中快樂、就吩咐在他面前侍立的七個太監米戶幔、比斯他、哈波拿、比革他、亞拔他、西達、甲迦、
11 請王后瓦實提頭戴王后的冠冕到王面前、使各等臣民看他的美貌、因為他容貌甚美.
12 王后瓦實提卻不肯遵太監所傳的王命而來、所以王甚發怒、心如火燒。
13 那時、在王左右常見王面、國中坐高位的、有波斯和瑪代的七個大臣、就是甲示拿、示達、押瑪他、他施斯、米力、瑪西拿、米母干、都是達時務的明哲人.按王的常規、辦事必先詢問知例明法的人.王問他們說、
14 見上節
15 王后瓦實提不遵太監所傳的王命、照例應當怎樣辦理呢.
16 米母干在王和眾首領面前回答說、王后瓦實提、這事不但得罪王、並且有害於王各省的臣民.
17 因為王后這事必傳到眾婦人的耳中、說、亞哈隨魯王吩咐王后瓦實提到王面前、他卻不來、他們就藐視自己的丈夫.
18 今日波斯和瑪代的眾夫人聽見王后這事、必向王的大臣照樣行.從此必大開藐視和忿怒之端。
19 王若以為美、就降旨寫在波斯和瑪代人的例中、永不更改、不准瓦實提再到王面前、將他王后的位分賜給比他還好的人.
20 所降的旨意傳遍通國、(國度本來廣大)所有的婦人、無論丈夫貴賤都必尊敬他。
21 王和眾首領都以米母干的話為美、王就照這話去行、
22 發詔書、用各省的文字、各族的方言、通知各省、使為丈夫的在家中作主、各說本地的方言。


第2章

1 這事以後、亞哈隨魯王的忿怒止息、就想念瓦實提和他所行的、並怎樣降旨辦他。
2 於是王的侍臣對王說、不如為王尋找美貌的處女.
3 王可以派官在國中的各省招聚美貌的處女到書珊城〔或作宮〕的女院、交給掌管女子的太監希該、給他們當用的香品.
4 王所喜愛的女子、可以立為王后、代替瓦實提.王以這事為美、就如此行。
5 書珊城有一個猶大 人、名叫末底改、是便雅憫人基士的曾孫、示每的孫子、睚珥的兒子.
6 從前巴比倫 王尼布甲尼撒將猶大耶哥尼雅 (又名約雅斤)和百姓從耶路撒冷 擄去、末底改也在其內。
7 末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙、(後名以斯帖)、因為他沒有父母.這女子又容貌俊美、他父母死了、末底改就收他為自己的女兒。
8 王的諭旨傳出、就招聚許多女子到書珊城、交給掌管女子的希該、以斯帖也送入王宮、交付希該.
9 希該喜悅以斯帖、就恩待他、急忙給他需用的香品、和他所當得的分、又派所當得的七個宮女服事他、使他和他的宮女搬入女院上好的房屋。
10 以斯帖未曾將籍貫宗族告訴人、因為末底改囑咐他不可叫人知道。
11 末底改天天在女院前邊行走、要知道以斯帖平安不平安、並後事如何。
12 眾女子照例先潔淨身體十二個月、六個月用沒藥油、六個月用香料和潔身之物、滿了日期、然後挨次進去見亞哈隨魯王.
13 女子進去見王是這樣、從女院到王宮的時候、凡他所要的、都必給他.
14 晚上進去、次日回到女子第二院、交給掌管妃嬪的太監沙甲.除非王喜愛他、再提名召他、就不再進去見王。
15 末底改叔叔亞比孩的女兒、就是末底改收為自己女兒的以斯帖、按次序當進去見王的時候、除了掌管女子的太監希該所派定給他的、他別無所求.凡看見以斯帖的都喜悅他。
16 亞哈隨魯王第七年十月、就是提別月、以斯帖被引入宮見王.
17 王愛以斯帖過於愛眾女、他在王眼前蒙寵愛比眾處女更甚.王就把王后的冠冕戴在他頭上、立他為王后、代替瓦實提.
18 王因以斯帖的緣故給眾首領和臣僕設擺大筵席、又豁免各省的租稅、並照王的厚意大頒賞賜。
19 第二次招聚處女的時候、末底改坐在朝門。
20 以斯帖照著末底改所囑咐的還沒有將籍貫宗族告訴人.因為以斯帖遵末底改的命、如撫養他的時候一樣。
21 當那時候、末底改坐在朝門、王的太監中有兩個守門的辟探和提列惱恨亞哈隨魯王、想要下手害他.
22 末底改知道了、就告訴王后以斯帖.以斯帖奉末底改的名、報告於王.
23 究察這事、果然是實、就把二人挂在木頭上、將這事在王面前寫於歷史上。


第3章

1 這事以後、亞哈隨魯王抬舉亞甲族哈米大他的兒子哈曼、使他高升、叫他的爵位超過與他同事的一切臣宰。
2 在朝門的一切臣僕、都跪拜哈曼、因為王如此吩咐.惟獨末底改不跪不拜.
3 在朝門的臣僕問末底改說、你為何違背王的命令呢.
4 他們天天勸他、他還是不聽、他們就告訴哈曼、要看末底改的事站得住站不住、因他已經告訴他們自己是猶大 人.
5 哈曼見末底改不跪不拜、他就怒氣填胸.
6 他們已將末底改的本族告訴哈曼、他以為下手害末底改一人是小事、就要滅絕亞哈隨魯王通國所有的猶大 人、就是末底改的本族。
7 亞哈隨魯王十二年正月、就是尼散月、人在哈曼面前、按日日月月掣普珥、就是掣籤、要定何月何日為吉、擇定了十二月、就是亞達月。
8 哈曼對亞哈隨魯王說、有一種民、散居在王國各省的民中、他們的律例、與萬民的律例不同、也不守王的律例、所以容留他們與王無益.
9 王若以為美、請下旨意滅絕他們.我就捐一萬他連得銀子、交給掌管國帑的人、納入王的府庫.
10 於是王從自己手上摘下戒指、給猶大 人的仇敵、亞甲族哈米大他的兒子哈曼.
11 王對哈曼說、這銀子仍賜給你、這民也交給你、你可以隨意待他們。
12 正月十三日就召了王的書記來、照著哈曼一切所吩咐的、用各省的文字、各族的方言、奉亞哈隨魯王的名寫旨意、傳與總督和各省的省長、並各族的首領、又用王的戒指蓋印.
13 交給驛卒傳到王的各省、吩咐將猶大 人、無論老少婦女孩子、在一日之間、十二月、就是亞達月十三日、全然剪除、殺戮滅絕、並奪他們的財為掠物.
14 抄錄這旨意、頒行各省、宣告各族、使他們預備等候那日.
15 驛卒奉王命急忙起行、旨意也傳遍書珊城。王同哈曼坐下飲酒.書珊城的民卻都慌亂。


第4章

1 末底改知道所作的這一切事、就撕裂衣服、穿麻衣、蒙灰塵、在城中行走、痛哭哀號.
2 到了朝門前停住腳步.因為穿麻衣的不可進朝門。
3 王的諭旨所到的各省各處、猶大 人大大悲哀、禁食哭泣哀號.穿麻衣躺在灰中的甚多。
4 王后以斯帖的宮女和太監來把這事告訴以斯帖、他甚是憂愁.就送衣服給末底改穿、要他脫下麻衣、他卻不受。
5 以斯帖就把王所派伺候他的一個太監、名叫哈他革召來、吩咐他去見末底改、要知道這是甚麼事、是甚麼緣故.
6 於是哈他革出到朝門前的寬闊處見末底改.
7 末底改將自己所遇的事、並哈曼為滅絕猶大 人應許捐入王庫的銀數、都告訴了他.
8 又將所抄寫傳遍書珊城要滅絕猶大 人的旨意交給哈他革、要給以斯帖看、又要給他說明、並囑咐他進去見王、為本族的人、在王面前懇切祈求。
9 哈他革回來、將末底改的話告訴以斯帖.
10 以斯帖就吩咐哈他革去見末底改說、
11 王的一切臣僕、和各省的人民、都知道有一個定例、若不蒙召、擅入內院見王的、無論男女必被治死.除非王向他伸出金杖、不得存活.現在我沒有蒙召進去見王已經三十日了。
12 人就把以斯帖這話告訴末底改。
13 末底改託人回覆以斯帖說、你莫想在王宮裡強過一切猶大 人、得免這禍.
14 此時你若閉口不言、猶大 人必從別處得解脫、蒙拯救、你和你父家、必致滅亡.焉知你得了王后的位分、不是為現今的機會麼。
15 以斯帖就吩咐人回報末底改說、
16 你當去招聚書珊城所有的猶大 人、為我禁食三晝三夜、不喫不喝.我和我的宮女、也要這樣禁食.然後我違例進去見王.我若死就死罷。
17 於是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。


第5章

1 第三日、以斯帖穿上朝服、進王宮的內院、對殿站立.王在殿裡坐在寶座上、對著殿門.
2 王見王后以斯帖站在院內、就施恩於他、向他伸出手中的金杖.以斯帖便向前摸杖頭。
3 王對他說、王后以斯帖阿、你要甚麼、你求甚麼.就是國的一半、也必賜給你。
4 以斯帖說、王若以為美、就請王帶著哈曼今日赴我所預備的筵席。
5 王說、叫哈曼速速照以斯帖的話去行.於是王帶著哈曼赴以斯帖所預備的筵席.
6 在酒席筵前、王又問以斯帖說、你要甚麼、我必賜給你、你求甚麼、就是國的一半、也必為你成就。
7 以斯帖回答說、我有所要、我有所求、
8 我若在王眼前蒙恩、王若願意賜我所要的、准我所求的、就請王帶著哈曼再赴我所要預備的筵席.明日我必照王所問的說明。
9 那日哈曼心中快樂、歡歡喜喜地出來.但見末底改在朝門不站起來、連身也不動、就滿心惱怒末底改.
10 哈曼暫且忍耐回家、叫人請他朋友和他妻子細利斯來。
11 哈曼將他富厚的榮耀、眾多的兒女、和王抬舉他使他超乎首領臣僕之上、都述說給他們聽。
12 哈曼又說、王后以斯帖預備筵席、除了我之外不許別人隨王赴席.明日王后又請我隨王赴席.
13 只是我見猶大 人末底改坐在朝門、雖有這一切榮耀、也與我無益。
14 他的妻細利斯和他一切的朋友對他說、不如立一個五丈高的木架、明早求王將末底改挂在其上、然後你可以歡歡喜喜地隨王赴席.哈曼以這話為美、就叫人作了木架。


第6章

1 那夜王睡不著覺、就吩咐人取歷史來、念給他聽。
2 正遇見書上寫著說、王的太監中有兩個守門的辟探和提列想要下手害亞哈隨魯王.末底改將這事告訴王后。
3 王說、末底改行了這事、賜他甚麼尊榮爵位沒有.伺候王的臣僕回答說、沒有賜他甚麼。
4 王說、誰在院子裡.(那時哈曼正進王宮的外院、要求王將末底改挂在他所預備的木架上)
5 臣僕說、哈曼站在院內.王說、叫他進來。
6 哈曼就進去.王問他說、王所喜悅尊榮的人、當如何待他呢.哈曼心裡說、王所喜悅尊榮的不是我是誰呢。
7 哈曼就回答說、王所喜悅尊榮的人、
8 當將王常穿的朝服、和戴冠的御馬、
9 都交給王極尊貴的一個大臣、命他將衣服給王所喜悅尊榮的人穿上、使他騎上馬走遍城裡的街市、在他面前宣告說、王所喜悅尊榮的人、就如此待他。
10 王對哈曼說、你速速將這衣服和馬、照你所說的、向坐在朝門的猶大 人末底改去行、凡你所說的、一樣不可缺。
11 於是哈曼將朝服給末底改穿上、使他騎上馬走遍城裡的街市、在他面前宣告說、王所喜悅尊榮的人、就如此待他。
12 末底改仍回到朝門.哈曼卻憂憂悶悶地蒙著頭、急忙回家去了.
13 將所遇的一切事、詳細說給他的妻細利斯和他的眾朋友聽.他的智慧人和他的妻細利斯對他說、你在末底改面前始而敗落、他如果是猶大 人、你必不能勝他、終必在他面前敗落。
14 他們還與哈曼說話的時候、王的太監來催哈曼快去赴以斯帖所預備的筵席。


第7章

1 王帶著哈曼來赴王后以斯帖的筵席.
2 這第二次在酒席筵前、王又問以斯帖說、王后以斯帖阿、你要甚麼、我必賜給你、你求甚麼、就是國的一半、也必為你成就。
3 王后以斯帖回答說、我若在王眼前蒙恩、王若以為美、我所願的、是願王將我的性命賜給我、我所求的、是求王將我的本族賜給我.
4 因我和我的本族被賣了、要剪除殺戮滅絕我們.我們若被賣為奴為婢、我也閉口不言、但王的損失、敵人萬不能補足。
5 亞哈隨魯王問王后以斯帖說、擅敢起意如此行的是誰、這人在哪裡呢。
6 以斯帖說、仇人敵人就是這惡人哈曼.哈曼在王和王后面前就甚驚惶。
7 王便大怒、起來離開酒席往御園去了.哈曼見王定意要加罪與他、就起來、求王后以斯帖救命。
8 王從御園回到酒席之處、見哈曼伏在以斯帖所靠的榻上.王說、他竟敢在宮內、在我面前、凌辱王后麼.這話一出王口、人就蒙了哈曼的臉。
9 伺候王的一個太監、名叫哈波拿、說、哈曼為那救王有功的末底改、作了五丈高的木架、現今立在哈曼家裡.王說、把哈曼挂在其上。
10 於是人將哈曼挂在他為末底改所預備的木架上.王的忿怒這纔止息。


第8章

1 當日亞哈隨魯王把猶大 人仇敵哈曼的家產賜給王后以斯帖。末底改也來到王面前、因為以斯帖已經告訴王末底改是他的親屬。
2 王摘下自己的戒指、就是從哈曼追回的、給了末底改.以斯帖派末底改管理哈曼的家產。
3 以斯帖又俯伏在王腳前、流淚哀告、求他除掉亞甲族哈曼害猶大 人的惡謀。
4 王向以斯帖伸出金杖.以斯帖就起來、站在王前、
5 說、亞甲族哈米大他的兒子哈曼、設謀傳旨、要殺滅在王各省的猶大 人.現今王若願意、我若在王眼前蒙恩、王若以為美、若喜悅我、請王另下旨意廢除哈曼所傳的那旨意。
6 我何忍見我本族的人受害、何忍見我同宗的人被滅呢。
7 亞哈隨魯王對王后以斯帖和猶大 人末底改說、因哈曼要下手害猶大 人、我已將他的家產賜給以斯帖、人也將哈曼挂在木架上。
8 現在你們可以隨意奉王的名寫諭旨給猶大 人、用王的戒指蓋印.因為奉王名所寫用王戒指蓋印的諭旨、人都不能廢除。
9 三月、就是西彎月、二十三日、將王的書記召來、按著末底改所吩咐的用各省的文字、各族的方言、並猶大 人的文字方言寫諭旨、傳給那從印度直到古實一百二十七省的猶大 人、和總督省長首領。
10 末底改奉亞哈隨魯王的名寫諭旨、用王的戒指蓋印、交給騎御馬圈快馬的驛卒傳到各處。
11 諭旨中王准各省各城的猶大 人在一日之間、十二月、就是亞達月、十三日、聚集保護性命、剪除殺戮滅絕那要攻擊猶大 人的一切仇敵、和他們的妻子兒女、奪取他們的財為掠物。
12 見上節
13 抄錄這諭旨、頒行各省、宣告各族、使猶大 人預備等候那日、在仇敵身上報仇。
14 於是騎快馬的驛卒、被王命催促、急忙起行.諭旨也傳遍書珊城。
15 末底改穿著藍色白色的朝服、頭戴大金冠冕、又穿紫色細麻布的外袍、從王面前出來.書珊城的人民、都歡呼快樂。
16 猶大 人有光榮歡喜快樂而得尊貴。
17 王的諭旨所到的各省各城、猶大 人都歡喜快樂、設擺筵宴、以那日為吉日。那國的人民、有許多因懼怕猶大 人、就入了猶大 籍。


第9章

1 十二月、乃亞達月、十三日、王的諭旨將要舉行、就是猶大 人的仇敵盼望轄制他們的日子、猶大 人反倒轄制恨他們的人.
2 猶大 人在亞哈隨魯王各省的城裡聚集、下手擊殺那要害他們的人.無人能敵擋他們、因為各族都懼怕他們。
3 各省的首領總督省長和辦理王事的人、因懼怕末底改、就都幫助猶大 人。
4 末底改在朝中為大、名聲傳遍各省、日漸昌盛。
5 猶大 人用刀擊殺一切仇敵、任意殺滅恨他們的人.
6 在書珊城、猶大 人殺滅了五百人.
7 又殺巴珊大他、達分、亞斯帕他、
8 破拉他、亞大利雅、亞利大他、
9 帕瑪斯他、亞利賽、亞利代、瓦耶撒他.
10 這十人都是哈米大他的孫子、猶大 人仇敵哈曼的兒子.猶大 人卻沒有下手奪取財物。
11 當日將書珊城被殺的人數、呈在王前.
12 王對王后以斯帖說、猶大 人在書珊城殺滅了五百人、又殺了哈曼的十個兒子.在王的各省不知如何呢.現在你要甚麼、我必賜給你、你還求甚麼、也必為你成就。
13 以斯帖說、王若以為美、求你准書珊的猶大 人、明日也照今日的旨意行、並將哈曼十個兒子的屍首、挂在木架上。
14 王便允准如此行.旨意傳在書珊.人就把哈曼十個兒子的屍首挂起來了。
15 亞達月十四日、書珊的猶大 人又聚集在書珊、殺了三百人.卻沒有下手奪取財物。
16 在王各省其餘的猶大 人也都聚集保護性命、殺了恨他們的人七萬五千.卻沒有下手奪取財物.這樣、就脫離仇敵、得享平安。
17 亞達月十三日、行了這事.十四日安息、以這日為設筵歡樂的日子.
18 但書珊的猶大 人這十三日十四日聚集殺戮仇敵.十五日安息、以這日為設筵歡樂的日子.
19 所以住無城牆鄉村的猶大 人、如今都以亞達月十四日為設筵歡樂的吉日、彼此餽送禮物。
20 末底改記錄這事、寫信與亞哈隨魯王各省遠近所有的猶大 人、
21 囑咐他們每年守亞達月十四十五兩日、
22 以這月的兩日、為猶大 人脫離仇敵得平安、轉憂為喜、轉悲為樂的吉日.在這兩日設筵歡樂、彼此餽送禮物、賙濟窮人。
23 於是猶大 人、按著末底改所寫與他們的信、應承照初次所守的守為永例。
24 是因猶大 人的仇敵、亞甲族哈米大他的兒子哈曼、設謀殺害猶大 人、掣普珥、就是掣籤、為要殺盡滅絕他們。
25 這事報告於王、王便降旨使哈曼謀害猶大 人的惡事、歸到他自己的頭上、並吩咐把他和他的眾子、都挂在木架上。
26 照著普珥的名字、猶大 人就稱這兩日為普珥日.他們因這信上的話、又因所看見所遇見的事、
27 就應承自己與後裔、並歸附他們的人、每年按時必守這兩日、永遠不廢。
28 各省各城、家家戶戶、世世代代、紀念遵守這兩日、使這普珥日在猶大 人中不可廢掉.在他們後裔中也不可忘記。
29 亞比孩的女兒王后以斯帖和猶大 人末底改以全權寫第二封信、堅囑猶大 人守這普珥日.
30 用和平誠實話、寫信給亞哈隨魯王國中一百二十七省所有的猶大 人、
31 勸他們按時守這普珥日、禁食呼求、是照猶大 人末底改和王后以斯帖所囑咐的、也照猶大 人為自己與後裔所應承的。
32 以斯帖命定守普珥日.這事也記錄在書上。


第10章

1 亞哈隨魯王使旱地和海島的人民都進貢。
2 他以權柄能力所行的、並他抬舉末底改使他高升的事、豈不都寫在瑪代和波斯王的歷史上麼。
3 猶大 人末底改作亞哈隨魯王的宰相、在猶大 人中為大、得他眾弟兄的喜悅、為本族的人求好處、向他們說和平的話。